C'est quoi un trauma ?



"Le traumatisme n'est pas ce qui nous est arrivé, mais ce que nous avons retenu à l'intérieur en l'absence d'un témoin emphatique"

Peter A. Levine



Pour Peter Levine, le créateur de la Somatic Experiencing®, un traumatisme est une perturbation du système nerveux autonome. Une affirmation que ce Docteur en biophysique et en psychologie fonde sur 40 années d'étude du stress post-traumatique.


Dans les années septante, Peter Levine étudie le système de réponse à la menace chez les mammifères sauvages. Il observe une période d'effondrement transitoire chez les animaux menacés de mort qui ne peuvent ni fuir ni combattre. Il s'agit du stade ultime de réponse du corps à une menace. Cet effondrement est piloté par le système nerveux autonome, il correspond au stade ultime de l'état nerveux de figement. C'est une réponse corporelle très utile pour notamment ne pas sentir les douleurs d'une mort atroce. Pour les mammifères sauvages, dès que la menace de mort s'écarte, leur système nerveux autonome déclenche naturellement le processus de sortie de figement. C'est cette capacité naturelle de retour à l'équilibre nerveux qui évite à l'animal toute séquelle traumatique.




Dans le même temps, Peter Levine travaille auprès de patients traumatisés. Il fait l'hypothèse que ses patients sont restés dans cet état nerveux de figement, parfois depuis des années voir des décennies après que la menace qu'ils ont vécue ait disparu. Il considère que la capacité nerveuse naturelle de sortie du figement de ses patients s'est altérée suite à un contexte particulier lors de l'événement menaçant. D'après lui, c'est la raison pour laquelle les personnes traumatisées développent des symptômes somatiques et psychiques post-traumatiques.


Peter Levine explore et démontre son hypothèse : l'état nerveux de figement chronique est à l’origine des symptômes traumatiques. Il mettra au point une méthode thérapeutique destinée à favoriser la sortie de l'état nerveux de figement de ses patients. La Somatic Experiencing® était née.


En bref, le traumatisme est une réponse chronique de l'organisme face à une menace... qui n'existe plus.


Et c'est parce que le système nerveux s'est piégé lui-même dans une réponse chronique à une menace que cela crée une tension interne. Une tension qui a des conséquences sur d'autres systèmes. Sur les organes mais aussi sur la psyché et les comportements.


Cela concerne tous les types de traumatismes. Qu'il s'agisse à l'origine d'un événement menaçant ponctuel comme par exemple un accident, une agression, une catastrophe...ou qu'il s'agisse d'événements répétés comme lors d'abus, de guerre, de famine, d'exposition prolongée au stress... et aussi en ce qui concerne les conditions inadaptées aux besoins de développement d'un enfant.


En vérité, ce sont plutôt de bonnes nouvelles ! Le mécanisme nerveux qui sous-tend le traumatisme est modulable. Le trauma n'est donc pas une condamnation à vie. Cependant, sa guérison n'est pas à chercher dans une histoire, dans un vécu, mais plutôt dans le corps. Une thérapie du trauma efficace consiste donc à négocier au présent une alternative avec les mécaniques corporelles chroniques qui sont la conséquence d'un vécu.


C'est pourquoi, Peter Levine l'affirme, "le traumatisme n'est pas ce qui nous est arrivé mais, ce que nous avons retenu à l'intérieur...en l'absence d'un témoin emphatique"


Notez que la fin de la citation ( "...en l'absence d'un témoin emphatique" ) nous dévoile combien le contexte relationnel et émotionnel joue un rôle clé, à la fois dans la survenue d'un trauma, mais aussi dans sa guérison. Mais ça, ce sera (peut-être ;-) le sujet d'un prochain post.


Sylvain

43 vues